DAN Medical Frequently Asked Questions

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EMBOLIA PULMONAR

A embolia pulmonar (EP) é uma obstrução (ou "êmbolo") que se aloja na vasculatura do sistema pulmonar, ou pulmões. O êmbolo pode ser ar, gordura ou um coágulo de sangue (ou "trombo"). Se uma PE é causada por um trombo, o coágulo geralmente se originou no sistema de veia profundo das pernas, uma condição conhecida como trombose venosa profunda (TVP); consulte a seção anterior para uma discussão sobre TVP. A obstrução resultante no fluxo de sangue para os pulmões normalmente provoca uma diminuição do débito cardíaco e uma queda significativa na pressão sanguínea.

ad:media]O aparecimento da EP pode ser agudo ou crônico. A EP aguda muitas vezes provoca sintomas evidentes para o indivíduo, enquanto a EP de início crônico frequentemente revela a sua presença apenas com sintomas muito sutis que passaram desapercebidos pelo indivíduo afetado. Uma EP não tratada tem uma alta taxa de mortalidade. Um prognóstico especialmente desagradável se aplica a indivíduos que têm TVP, trombo do ventrículo direito ou disfunção ventricular direita concomitantes. Estima-se que 1,5por cento de todas as mortes são diagnosticados como sendo devido a EP.

Os fatores de risco para TVP - e, portanto, para EP - incluem cirurgia recente; derrame; um diagnóstico de doença auto-imune, doença maligna ou doença cardíaca; obesidade; tabagismo; hipertensão; e uma TVP anterior.

Os sintomas do EP incluem dor no peito (também conhecida como "dispnéia"), dor ou inchaço da panturrilha (sinalizando uma TVP), hipotensão (pressão sanguínea anormalmente baixa), uma alteração do nível de consciência e síncope (desmaio). A distensão das veias do pescoço, na ausência de outras condições, tais como pneumotórax (uma acumulação de ar na membrana que envolve os pulmões, por vezes referido como um colapso pulmonar) ou insuficiência cardíaca, podem também ser observados em indivíduos que sofrem de um EP.


A EP deve ser uma das primeiras condições consideradas ao se tentar fazer um diagnóstico de alguém exibindo um início agudo de algum dos sintomas listados acima e qualquer um dos fatores de risco associados. Testes-diagnóstico apropriados podem incluir a medição no indivíduo dos níveis de um hormônio peptídeo chamado natriurético cerebral (BNP) e de uma proteína conhecida como troponina I cardíaca, bem como uma angiotomografia dos pulmões.

O tratamento deve se concentrar inicialmente na gestão dos desequilibrios cardiopulmonares significativos que estão geralmente envolvidas em uma EP. Esses cuidados podem incluir respiração com a ajuda de um ventilador artificial e gerenciamento de fluido. O uso de medicamentos anticoagulantes também é importante, tanto para o tratamento do êmbolo quanto para interromper o desenvolvimento de um outro trombo. A trombólise (conhecida como "quebra do coágulo"), a embolectomia (remoção cirúrgica do êmbolo) ou a colocação na veia cava (um dos grandes vasos no peito) de um filtro concebido para impedir qualquer futuro coágulo de atingir os pulmões também podem ser consideradas - especialmente em alguém que entra em estado de choque, porque a mortalidade em tais casos se aproxima de 50 por cento. Medidas semelhantes podem ser necessárias em casos de EP causada por uma bolha de gás no sistema venoso. A oxigenoterapia hiperbárica também pode ser indicada, se a condição do indivíduo não melhora, ou se deteriora, mesmo após as medidas de suporte.
Apesar de muitos avanços médicos, nos últimos cinco anos, a mortalidade em indivíduos que sofreram uma EP devido a fatores de risco subjacentes continua a ser maior do que 30 por cento. E a hipertensão pulmonar - presão elevada nas artérias que levam o sangue do coração para os pulmões, uma condição que limita a capacidade de exercício de um indivíduo - muitas vezes persiste em indivíduos que tiveram uma EP, mesmo após um tratamento bem sucedido. Portanto, qualquer liberação para o mergulho para aqueles que tiveram um PE deve incluir uma avaliação da sua função pulmonar, condições subjacentes, estado de anticoagulação, capacidade de exercício e função cardíaca.


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