DAN Medical Frequently Asked Questions

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Confie mas Verifique

Assegure-se de que sua loja de mergulho possua técnicos apropriadamente treinados e certificadosQuando Rick Allen entrou em sua garagem em 3 de janeiro de 2011, aproximadamente às 23h15, seu joelho esquerdo bateu em um cilindro de mergulho Luxfer de 40 pés cúbicos pintado de verde. O cilindro, que continha oxigênio puro, começou a oscilar conforme ele caminhava mais para dentro da garagem. Então o mundo explodiu, e a vida de Rick nunca mais seria a mesma.

Rick não se lembra se o cilindro atingiu o cilindro de 80 metros cúbicos próximo a ele, mas ele não acha que ele caiu no chão. O que ele se lembra é de um flash brilhante, uma força concussiva que arrancou seu braço esquerdo fora na altura do cotovelo e do calor das chamas queimando sua pele e suas roupas do corpo.

Em meio a destruição infernal de sua garagem, Rick chamou sua mulher, Cindy Burnha, e pediu ajuda. Ela havia sido jogada para fora do banheiro do outro lado da parede da garagem, havia se cortado e estava sangrando. Mas ela conseguiu, com os pés descalços caminhar sobre os cacos de vidro da cozinha e encontrar um extintor de incêndio que ela usou para apagar as chamas que engoliam seu marido.

Rick passaria os dois meses seguintes em um coma induzido e os aparentemente infindáveis meses após isso em terapia física, sendo submetido a vários procedimentos cirúrgicos e enxertos de pele e aprendendo a usar um braço mecânico.

Em junho de 2012, após meses de investigações exaustivas, Rick e Cindy entraram na justiça contra a loja de mergulho que fez a manutenção do cilindro de Rick. O processo alegava que o cilindro não havia sido limpo para oxigênio apropriadamente e estava contaminado quando foi devolvido para o Rick, e essa contaminação levou à explosão. O dono da loja de mergulho negou qualquer ação indevida e alegou que houve negligência contribuinte por parte de Rick.
Rick contratou engenheiros que iriam testemunhar que a explosão poderia ter ocorrido apenas se o cilindro estivesse contaminado. Mas mesmo se um júri pudesse ser convencido de que combustível estava inapropriadamente presente no cilindro, a fonte da ignição ainda não estava clara. A loja afirmava que Rick havia sido negligente ao esbarrar no cilindro; no Estado em que Rick vive, a Carolina do Norte (e apenas em poucos outros Estados), a comprovação de negligência contribuinte exclui completamente qualquer indenização.

A maioria das partes do cilindro foi recuperada e foi completamente inspecionada e fotografada, mas a válvula ainda estava rosqueada no gargalo do cilindro. O fogo intenso e a explosão significavam que a inspeção do interior do cilindro para verificar contaminação não traria qualquer resultado, mas havia uma chance de que algo fosse encontrado entre a válvula e o gargalo do cilindro.

No dia 23 de maio de 2013, todas as partes se reuniram no laboratório dos engenheiros de Rick, onde a válvula foi cortada do gargalo do cilindro e analisada com um microscópio eletrônico de varredura (MEV). Quando o técnico do microscópio encontrasse uma anormalidade, ele iria bombardeá-la com elétrons para analisar sua composição química. Ao analisar uma anormalidade em particular, um gráfico apareceu na tela mostrando que a substância era silicone quase puro. Lubrificantes de silicone não são compatíveis com um ambiente rico em oxigênio e é inapropriado para uso em cilindros de mergulho limpos para oxigênio. Avaliações subsequentes de outras anormalidades revelaram mais silicone. O contaminante havia sido encontrado e identificado.
Investigações adicionais revelaram que a pessoa que fez a manutenção do cilindro de Rick não possuía um treinamento apropriado em limpeza de cilindros para uso com oxigênio ou mesmo um entendimento suficiente da teoria por trás do processo. Ele também não tinha nenhuma experiência em mergulho técnico, apesar do fato da loja se apresentar como uma empresa de mergulho técnico. Para surpresa de Rick e contrário a suas solicitações específicas de inspeção, limpeza para oxigênio e teste hidrostático, independentemente do custo, a loja de mergulho havia apenas limpado o cilindro para oxigênio e não havia realizado qualquer manutenção na válvula.

A fonte de ignição ainda não estava clara. Muitas coisas podem causar ignição, incluindo eletricidade estática, reações químicas, arcos elétricos, fricção, ressonância acústica e outros. Alguns poucos mergulhadores que abriram válvulas de cilindros não limpos para oxigênio carregados com oxigênio puro foram surpreendidos desagradavelmente por erupções de chamas — um exemplo de ignição por impacto de partícula (calor gerado pelo impacto de partículas de oxigênio em alta velocidade chocando-se contra a parte de dentro da válvula)

No caso de Rick, os especialistas acreditam que a ignição foi causada por um impacto mecânico. Da mesma forma que em um impacto de partícula, a ignição por impacto mecânico é a transformação de energia cinética em calor pelo impacto de dois materiais se chocando um contra o outro. Isso provavelmente ocorreu quando o Rick esbarrou no cilindro e ele se chocou com o cilindro próximo a ele. (Isso também teria ocorrido se o Rick tivesse levado o cilindro contaminado para um barco de mergulho e ele se chocasse com outro cilindro ou na lateral de um naufrágio durante um mergulho.)

O problema da negligência contribuinte permanecia. Para que a defesa ganhasse bastaria que um júri achasse que uma pessoa sensata poderia ter previsto que o choque com o cilindro produziria uma explosão ou algum resultado com lesão similar. As testemunhas de Rick incluíam uma dúzia de mergulhadores autônomos, operadores de barcos de mergulho e outros profissionais do mergulho prontos para testemunhar que os cilindros são derrubado e se chocam uns com os outros frequentemente em barcos de mergulho, e ninguém espera que um cilindro apropriadamente limpo para oxigênio exploda. Entretanto, a equipe jurídica de Rick decide sair do domínio do mergulho e apresentar um cenário que os jurados sem nenhum conhecimento de mergulho possam entender: cilindros de oxigênio medicinal.

A maioria das pessoas já viu uma pessoa idosa arrastando um pequeno carrinho com um cilindro de oxigênio medicinal verde — muito provavelmente um idêntico em tamanho ao cilindro de 40 pés cúbicos de Rick. Pessoas em lojas ocasionalmente testemunham esses carrinhos batendo em caixas de mercados, e familiares observam seus parentes derrubarem os cilindros no processo de trocá-los. Mas eles não exploram. Seria impensável para um jurado culpar um usuário de um cilindro de oxigênio medicinal por uma explosão porque não seria razoável prever um evento como esse.
O processo judicial foi finalmente acordado em uma mediação muito favorável a Rick e a Cindy, e eles estão no processo de superar seu trauma. Rick voltou a mergulhar com uma prótese de braço feita de titânio e fibra de carbono e está continuando com sua carreira videográfica com uma ênfase na produção e direção. A loja de mergulho fechou no final de 2010 como resultado de uma decisão comercial tomada antes da explosão ocorrer.

A explicação de Rick para sua sobrevivência é a experiência e treinamento de Cindy e dele mesmo: "Eu sabia que se entrasse em pânico eu morreria. Muitos extintores de incêndio, panos de algodão (naturalmente retardantes de chamas), nosso treinamento em sobrevivência e uma falta de pânico tanto da parte da Cindy quanto minha foram essenciais para salvar a minha vida naquela noite."

"No final", Rick disse, "como um mergulhador, você precisa fazer a sua pesquisa para garantir que sua loja de mergulho preferida possua a equipe treinada, as certificações e a experiência para atender apropriadamente as suas necessidades."

Como mergulhadores nós frequentemente assumimos que os outros — empregados de lojas de mergulho, capitães de barcos, tripulações, divemasters e guias — estão cuidados de nossa segurança apropriadamente. Mas a complacência é implacável no ambiente subaquático. Como o Rick diz, nós precisamos garantir que nós todos temos o treinamento, conhecimento e experiência que nos permitam evitar problemas no geral e, se problemas acontecerem, estarmos preparados para enfrentar as situações que encontramos sem entrar em pânico e com a confiança em nossa capacidade de resolver e sobreviver. Enquanto somos frequentemente obrigados a depositar nossa confiança, e segurança, nas habilidades de outros, nós nunca devemos ter medo ou hesitar em fazer tudo o que é razoável para verificar essa confiança.Joe Poe é um mergulhador técnico e foi o advogado de Rick Allen nesse caso. A experiência de mergulho de Poe foi extremamente importante no processo judicial e no direcionamento das investigações feitas pelos peritos engenheiros. Para saber mais sobre a história de Rick visite www.alertdiver.com/Rick_Allen.


© Alert Diver — 3º Trimestre 2014


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